【共同社6月11日电】东京大学宇宙线研究所10日向媒体公开了位于岐阜县飞驒市神冈矿山地下的中微子观测装置“超级神冈探测器”(Super-Kamiokande)。目前该装置为了容易检出中微子正在开展改造工程,近12年来首次公开亮相。

  装置位于矿山地下大约千米处,装满约5万吨纯水的直径39.3米、高41.4米圆柱形储罐上装有被称为光电倍增管的传感器,观测中微子与水碰撞放光的现象。

  当天公开储罐内部。透明的水中能够看到罐壁和底部设有的1万根以上传感器整齐排列。由于缓缓抽水,水位较通常降低了4米,此外还设有落脚处。

  为提高观测精度,研究所计划在水中溶解一种稀土元素“钆”。为使浓度均匀,研究所将改良配管以实现水循环,加固储罐以防漏水。计划12月中旬重启观测。

  研究所副所长中畑雅行(58岁)期待地表示:“希望能通过改造带动新发现。”(完)